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Imagens impressionantes mostram a espaçonave OSIRIS-REx da NASA agitando rochas em um asteróide


A NASA compartilhou imagens surpreendentes de sua espaçonave OSIRIS-REx tocando um asteróide ontem , revelando como o veículo levantou rochas e detritos na superfície do objeto quando fez contato. 

O objetivo da torneira era coletar uma amostra do material do asteróide, mas os engenheiros por trás da espaçonave afirmam que não terão certeza se coletaram algo até este fim de semana, quando giram o veículo e medem quanto material está dentro.

“O EVENTO DE AMOSTRAGEM FOI MUITO BOM, TÃO BOM QUANTO PODERÍAMOS TER IMAGINADO.”

No entanto, a equipe OSIRIS-REx está confiante de que conseguiu algo . “O resultado final é a análise das imagens que obtivemos até agora, é que o evento de amostragem foi muito bem, tão bem quanto poderíamos ter imaginado”, Dante Lauretta, o principal investigador do OSIRIS-REx no Universidade do Arizona, disse durante uma conferência de imprensa. “E acho que as chances de haver material dentro … aumentaram muito com base na análise das imagens.”

Imagens do evento mostram como o OSIRIS-REx supostamente pegou um pouco da sujeira do asteróide – chamado Bennu – na terça-feira. As fotos destacam o fim do braço robótico estendido do OSIRIS-REx, encarregado de pressionar suavemente a superfície de Bennu. “Ficamos em contato com a superfície por cerca de seis segundos, e nosso tempo de coleta cerca de cinco segundos”, disse Sandy Freund, gerente de suporte de missão da OSIRIS-REx na Lockheed Martin, durante a coletiva de imprensa. Quando tocou em Bennu, o braço da espaçonave liberou uma lufada de gás nitrogênio, que fez com que as pedras e seixos do asteróide dançassem e girassem freneticamente. A esperança é que o gás tenha feito com que algumas dessas rochas subissem para o próprio braço.

NO SÁBADO, OS ENGENHEIROS COLOCARÃO OSIRIS-REX EM UMA RODADA

Agora é apenas um jogo de espera enquanto a equipe OSIRIS-REx analisa os dados. No sábado, os engenheiros colocarão o OSIRIS-REx em giro, com o braço de amostragem estendido, medindo a inércia do veículo. Eles então compararão essas medições com o modo como o OSIRIS-REx girou antes, sem nenhuma amostra em seu braço. A diferença entre essas medidas deve dar à equipe uma ideia melhor de quanto material o veículo pegou na terça-feira.

E se o OSIRIS-REx agarrou o suficiente – pelo menos 60 gramas – então a equipe da missão começará a fazer os preparativos para a espaçonave partir de Bennu no próximo ano e embarcar na longa jornada de volta para casa, levando sua preciosa carga de volta aos cientistas aqui na Terra .

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